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Lymphome et greffe: quel impact sur la qualité de vie?

Lymphome et greffe: quel impact sur la qualité de vie?

Le Dr Florence Van Obbergh, hématologue à l’hôpital de Jolimont, fait le point sur l’évolution de la qualité de vie après la greffe.

Le lymphome est un cancer du système lymphatique. En Belgique, environ 1.250 nouveaux cas de lymphomes sont diagnostiqués par an. De nombreux traitements existent et, dans certains cas, une greffe de cellules souches se révèle nécessaire.

Comment se passe la greffe de cellules souches?

La première étape est de prélever des cellules souches. On retrouve principalement deux types de greffe, l’autogreffe (les cellules souches sont prélevées auprès de la personne qui aura la greffe) et l’allogreffe (on prélève les cellules souches d’un «donneur» pour les administrer à une autre personne, le «receveur»). Les cellules souches sont prélevées soit dans la moelle osseuse, soit dans le sang. Pour augmenter les chances de succès, il convient d’effectuer ensuite une chimiothérapie à forte dose, et parfois une radiothérapie totale du corps. Le but de ce «traitement intensif» est de détruire toutes les cellules du lymphome. Vient ensuite l’étape de la greffe, durant laquelle on (ré)injecte, par perfusion, les cellules souches saines à la personne bénéficiant du traitement. Celles-ci vont atteindre la moelle osseuse et remplaceront les cellules détruites. Après la greffe, il faut attendre que la moelle osseuse se reconstitue. On parle «d’aplasie médullaire». Elle dure 10 à 15 jours. Ensuite, la moëlle recommence à fabriquer des cellules sanguines, dont les globules blancs. Ceux-ci reconnaîtront et élimineront les cellules cancéreuses.

Quand la greffe de cellules souches est-elle pratiquée dans le cas du lymphome?

On peut avoir recours à la greffe de cellules souches pour traiter le lymphome si:

  • il s’agit d’un lymphome «à risque élevé» étant en rémission suite aux traitements;
  • le lymphome réapparaît après le traitement; on parle alors de lymphome «récidivant»;
  • il s’agit d’un lymphome «réfractaire», où les traitements précédents ne sont plus efficaces.

«La greffe en elle-même constitue un traitement long et, par moments, pesant. Le médecin envisagera cette option thérapeutique en tenant également compte de divers éléments tels que l’âge ou la présence d’autres problèmes de santé», précise le Dr Florence Van Obbergh.

Dans le contexte du lymphome, comment évolue la qualité de vie après la greffe de cellules souches?

«Les trois premiers mois après la greffe sont les plus difficiles, car ils s’accompagnent d’une grande fatigue. Le seul objectif à avoir est de manger, s’hydrater, bien prendre ses médicaments et se reposer. Entre le 3e et le 6e mois, de petites activités peuvent être reprises… Il faudra compter un an après la greffe pour récupérer la qualité de vie d’avant la maladie. Il faut être patient, la clé est de ne pas vouloir aller trop vite. De plus, chaque personne est unique. Divers facteurs comme l’impact psychologique lié à la maladie et le suivi régulier chez le médecin peuvent influencer la qualité de vie. Cela demande du temps, mais la greffe amènera une amélioration des symptômes tels que la perte de poids ou d’appétit, la forte transpiration la nuit, les maux de ventre...»

Comment optimiser la récupération après la greffe de cellules souches?

«De nombreuses interventions de support et de soutien sont désormais proposées aux patients: prise en charge diététique, psychologique, intervention des infirmières de coordination qui font le relais entre le médecin et le patient, etc. Les associations belges, telles que Action Lymphome Wallonie-Bruxelles ou Lymfklierkanker Vereniging Vlaanderen, offrent un support et des conseils pendant, et après le traitement. Pour les patients ayant bénéficié d’une greffe, on retrouve également en Flandre l’association LOTUZ. Toutefois, l’ambition de mettre en œuvre une association similaire en Wallonie est bien réelle. Enfin, des activités comme des séances de sophrologie ou, après les trois premiers mois suivants la greffe, une légère activité physique (sans forcer) peuvent être bénéfiques.»

Caroline Vrancken

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